William Browder: o maior inimigo de Putin no Ocidente – Matthew Kaminski

O homem que se levantou para Putin William Browder

Como da Rússia ‘maior cheerleader’ tornou-se crítico feroz do Kremlin e convenceu o Congresso a rolar a Casa Branca sobre as sanções.

William Browder

William Browder
Dois membros da banda punk russa Pussy Riot bateu Capitol Hill esta semana. Nadezhda Tolokonnikova e Maria Alyokhina, Que foram presos por quase dois anos após a realização de um anti-Kremlin “oração punk” em uma catedral de Moscou em 2012, senadores encantado e pediu mais fortes sanções dos EUA à Rússia. Fazer as apresentações foi um, 50-year-old, gestor de fundos careca com sede em Londres, em óculos de aros.
Mesmo em uma reunião de legisladores dos EUA e provocadores russos, William Browder é sem dúvida o adversário mais eficaz do presidente russo Vladimir Putin. Dois anos atrás, ele foi a força campanha de um homem só para a Lei Magnitsky, que o Congresso aprovou apesar das objeções da Casa Branca. Nomeado após o advogado do Sr. Browder, Sergei Magnitsky, Um denunciante corrupção que morreu em uma cela de prisão de Moscou, a lei proíbe “abusadores brutos” de direitos na Rússia desde a banca ou visitam os EUA
Browder está agora fazendo lobby em outros países a seguir o exemplo americano, e ele quer que o Obama administração para expandir a lista Magnitsky daqueles banido. No entanto, ele parece quase surpreso por sua defesa. “Se alguém tivesse me perguntado em Stanford Business School há 25 anos, posso imaginar ser um ativista dos direitos humanos a tempo inteiro?” ele diz, “eu teria olhou para eles como eles estavam fora de suas mentes.”
Ele subestima as ironias. Menos de uma década atrás, sua Capital Hermitage conseguiu a maior piscina de dinheiro estrangeiro investido na Rússia, US $ 4 bilhões no seu pico. Ele foi chamado de “o maior líder de torcida da Rússia” (Associated Press) e “um dos defensores mais veementes entre os investidores estrangeiros do presidente Putin” (este jornal). Ele aprovou, em voz alta, a prisão 2003, os ensaios subsequentes e expropriação de chefe Yukos companhia de petróleoMikhail Khodorkovsky, Então o homem mais rico do país, um episódio que anunciou a descida de Putin sobre a repressão política.
Depois, há a presença dele em Capitol Hill: criado em Chicago, William Browder entregou o seu passaporte dos EUA em 1998 e levou a cidadania britânica. Muitos acharam que ele fez isso para economizar em impostos. Ele insiste que ele simplesmente sentia distante de os EUA sobre o seu tratamento de sua família. Seu avô Earl William Browder levou o Partido Comunista em os EUA ao longo da era Roosevelt e caiu antes era McCarthy comissões do Congresso e na cadeia duas vezes.
Browder não é um homem propenso a intro- público ou retrospecção. Em sua luta atual contra o regime de Putin, ele mostra o mesmo foco monomaniacal e modos bruscos que ele fez na venda de investidores em relação à Rússia. Ele trouxe Pussy Riot a Washington para ajudar a quebrar o impasse sobre a implementação da lei Magnitsky. A administração Obama inicialmente sancionados 18 russos implicados na morte de seu advogado, mas se recusou a acrescentar nomes à lista por um prazo de Dezembro. Funcionários do governo disse calmamente funcionários monte vexado que queria evitar um confronto com Putin antes de Sochi  Jogos Olímpicos de Inverno .
Mas Sochi é longo, William Browder observa. “A Rússia inicia uma guerra [na Ucrânia], invade um país estrangeiro, começa a reprimir o inferno fora de todos no seu próprio país e não há ainda nenhuma lista.” Por lei, a administração tem até 17 de maio para responder a um pedido do Congresso para expandir a lista de proibidos.
Casa Branca oposição a Magnitsky reflete tanto a desconfiança presidencial habitual da intromissão do Congresso na política externa e apoio deste governo para um “reset” nas relações com a Rússia. À direita e à esquerda, o caso realista contra as sanções é que eles não funcionam. Depois de Magnitsky passado, Putin retaliou, proibindo americanos de adoptar crianças russas.
Browder diz que os céticos sanções não entender os cálculos de custo e de prestações de “as pessoas que fazem essas coisas” em Moscou: medo de Magnitsky “elites russas pode melhorar o seu comportamento. “É como dizer:” O que faz você pensar que os bônus fazer as pessoas trabalhar mais? ‘ “, Diz ele.
Visto através de seu prisma, a economia global é uma faca de dois gumes para os ativistas. Como russos ricos jogar dinheiro para Londres e Alemanha, diz ele, “um monte de ocidentais estão se prostituindo para tentar proteger os seus interesses.” Testemunhe a relutância da União Europeia a adoptar sanções graves contra Moscou sobre a Ucrânia.
No entanto, o fluxo de dinheiro do russo se movendo para fora do país também faz uma lei como Magnitsky uma “ferramenta do século 21 para combater os abusos de direitos humanos.” Elites em Estados mais autoritários são viciadas em feriados, casas e bancos no Ocidente. “Esta é uma ferramenta que veio como resultado de viver em um mundo globalizado”, diz ele. “Ela costumava ser que o Khmer Rouge não viajar para St. Tropez, mas agora algum equivalente faz.”
Em sua família, o Sr. William Browder chama-se “o manequim.” O pai dele Felix e seu tio William são matemáticos de renome. Seu irmão, Thomas, é um físico. Repetindo o que se tornou padrão lore William Browder , ele diz: “Eu me tornei um capitalista de se rebelar contra uma família de comunistas e acadêmicos de esquerda em torno da mesa de jantar, pensava-se que todos os empresários são ladrões.”.
Depois da escola de negócios, ele desembarcou na Europa Oriental em 1989. Ele viu oportunidades através do caos das economias comunistas destruídas. Ele trabalhou brevemente em consultoria e pelo atrasoRobert Maxwell’Business s private equity antes de executar Salomon Brothers’ equipa acções Rússia. Com US $ 25 milhões do final de banqueiro Edmond Safra e magnata da mineração de Israel Benny Steinmetz, Ele montou Hermitage em 1996. O fundo adquiriu 794% nos primeiros 18 meses.
Browder entre dentes a crise financeira russa de 1998 e adoptou uma estratégia diferente. Ele tomou participações minoritárias em gigantes ineficientes como monopolista de gásGazprom e Sberbank, O banco de poupança, e procurou levantar o preço da ação, defendendo uma melhor governação.
‘Fizemos investigação forense sobre como eles foram sobre o roubo e, em seguida, expostos “, ele diz, através de seus contatos na imprensa ocidental. Ele encontrou um aliado no novo presidente da Rússia, Vladimir Putin. O antigo jogador do KGB usou o trabalho de l’Hermitage para mudar a administração da Gazprom e sistema unificado de energia, a concessionária de energia elétrica. o líder russo queria neutralizar os barões de negócios a partir da década de 1990 e trazer o seu próprio.
Hermitage desempenhado pelas novas regras e fez bem. Em seguida, a sorte do Sr. Browder acabou. No final de 2005, ele foi negada a entrada na Rússia. Ele puxou cada corda possível obter seu visto restaurado, mesmo pressionando oArbusto Casa Branca. Ciente de sua chave passaporte para a Grã-Bretanha, um alto funcionário aconselhou: “Pergunte ao seu próprio governo para obter ajuda.”
No Fórum Econômico de Davos, no início de 2006, o Sr. Browder continuou a falar-se as perspectivas económicas da Rússia. Mas, no final daquele ano Hermitage tinha liquidado a maior parte de seus ativos na Rússia e William Browder tinha movido sua equipe para Londres. Ele diz Gazprom estava atrás de sua expulsão. Putin, de ter garantido o seu lugar no topo da pirâmide empresarial e política na Rússia, não tinha mais uso para campanhas de direitos minoritários da Hermitage. Os críticos de Browder dizer seu sucesso subiu à cabeça e ele empurrou longe demais.
No café da manhã em Nova York esta semana, o Sr. William Browder gira estranhamente franco sobre seu apoio passado para o regime russo. “Todo mundo sempre olha para os outros e vê o que eles querem ver”, diz ele. Putin, pouco conhecido antes Boris Yeltsinbateu-lhe como seu sucessor, parecia “uma espécie reforma do presidente que está trazendo alguma ordem de volta a um lugar desordenado louco” dominado por oligarquias, diz o Sr. William Browder . Agora, ele diz que ele percebe que o líder russo estava criando “essa oligarquia mais desigual.”
De volta a Londres, William Browder virou Hermitage em um fundo de mercados emergentes global. Os resultados foram mistos. Mas os problemas em Moscou continuou. Em junho de 2007, o Ministério do Interior invadiu o que restava de sua sociedade e escritórios de Moscou de seus advogados, apreendendo computadores e documentos. Alguns meses mais tarde, as autoridades de Moscou usou esses materiais para projetar um esquema complexo para pedir um reembolso fiscal de US $ 230 milhões para si próprios. Sergei Magnitsky, um advogado no escritório de Moscou da empresa fiscal Firestone Duncan, analisou o assunto para Hermitage.
Quando ele descobriu a fraude contra o Estado russo, ele veio a público. O Estado russo não apreciá-lo. Algumas semanas mais tarde Magnitsky foi preso pelos mesmos funcionários interior-ministério que ele tinha implicados. Ele passou mais de um ano de prisão, em condições desumanas, antes de morrer em 2009 de pancreatite não tratada depois de uma surra aos 37 anos.
Browder teve uma nova causa. Ele colocou a sua própria ea experiência de sua equipe em desenterrar a sujeira sobre crimes financeiros na Rússia para documentar o que aconteceu. Hermitage lançado fácil de seguir, folhetos detalhados, como o de 75 páginas “A tortura e assassinato de Sergei Magnitsky e a tampa para cima pelo Governo russo.” Nomes foram nomeados. Um militante incansável, Browder pressionaram os EUA ea Europa para sancionar os funcionários e trabalhou seus contatos com a mídia. Quando o Departamento de Estado deu-lhe o runaround, Browder falou com Sen. Ben Cardin, O democrata Maryland. Mr. Cardin introduziu a primeira Lei Magnitsky em 2010 com apoio bipartidário.
Durante quatro anos, o Sr. William Browder dedicou quase todo o seu tempo a ser “uma espécie de guerrilheiro” pelos direitos humanos. Agora Hermitage só administra seus investimentos. Na sua recente festa de 50º aniversário em Londres, um número de amigos se levantou para dizer que eles pensavam que ele era louco para lutar contra a Rússia sobre o caso Magnitsky. Ele se preocupa com sua segurança. No ano passado, um tribunal russo encontrou-o-e os mortos Sergei Magnitsky-culpado de evasão fiscal e condenado Browder a nove anos de prisão. Os russos emitido um mandado internacional de prisão contra ele.
Ele diz que este trabalho é “cem vezes mais gratificante do que lutar por dinheiro”, comparando-o a um “despertar”. Browder trouxe viúva e filho de Magnitsky para Londres e cuida deles.
Outros vêem o mesmo Bill idade de dias de Moscou, olhando para obter o seu caminho, desta vez para se vingar contra a Putin Kremlin. Ele não é evasiva ou farpado, como às vezes no passado, e considera a acusação a sério. “Como você separa uma emoção a partir de outro? Grief. Indignação. Revenge. A culpa. Há milhares de emoções diferentes que se misturam-se nesta busca de justiça”, diz ele. “Todo mundo quer simplificar e demonizar e olhar para todas as motivações erradas. Eles podem fazer isso tudo que eles querem. Realmente não importa o que as pessoas pensam que é.”
Sens. Cardin e John McCain introduziram um “global” Magnitsky projeto de lei para estender as punições para os abusadores dos direitos humanos em qualquer lugar do mundo. Canadá pode em breve adoptar a sua própria legislação Magnitsky. Os europeus não estão perto.
Browder está perto de vencer a justiça ele diz que está à procura de Sergei Magnitsky? “Justiça, não”, diz ele. “Eu acredito que nós picou a bolha de impunidade. O que significa que as pessoas não fugir com ele. Mas a justiça, a maneira que eu gostaria de ver a justiça, é um processo por tortura e assassinato. Nós não estamos indo para obter que, enquanto Putin está no poder. Mas a minha esperança, e eu acho que nós temos conseguido isso, é que quando eles têm os tribunais de crimes do regime anterior, na Rússia, os primeiros tribunais serão os tribunais Magnitsky “.
Mr. Kaminski é membro do conselho editorial do Journal.
 
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O que é a Lei de Magnitsky: 
 
  • Sergei Leonidovich Magnitsky foi um contador russo e auditor cuja prisão e subsequente morte sob custódia gerado atenção da mídia internacional e desencadeou ambos os inquéritos oficiais e não-oficiais …
Lei de Magnitsky , formalmente conhecida como a  Rússia e Moldávia Jackson-Vanik Revogação e Sergei Magnitsky Estado de Direito Accountability Act of 2012 , é um projeto de lei bipartidário aprovada pelo  Congresso dos Estados Unidos  eo presidente  Obama em novembro-dezembro de 2012, com a intenção de punir funcionários russos responsáveis pela morte do advogado russo Magnitsky em uma prisão de Moscou em 2009.

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